Corey tenía solo 17 años cuando su novio le transmitió el VIH. Él no conocía mucho sobre el VIH en ese momento, solo los estereotipos habituales. Y la noticia casi lo destruye. No le había ido bien contándole a su familia sobre su nuevo estado... ¿cómo iba a decirle a su mejor amiga, Tianna?

Habían sido amigos durante años, desde que se mudó a Milwaukee con su abuela cuando era chico. ¿Lloraría? ¿Se asustaría? ¿Lo sacaría de su vida? No podía imaginar qué haría su amiga, tan graciosa e increíblemente inteligente... pero estaba nervioso.

“Estaba seguro de que iba a perderla”, recuerda Corey. “Pero ella no lloró cuando le conté sobre mi estado”. En cambio, Tianna escuchó en silencio mientras Corey explicaba su nuevo estado. Y luego ella se encogió de hombros. “Simplemente no le pareció que fuera para tanto”.

Para Tianna, ninguna otra respuesta tenía sentido. “Él siempre va a ser mi Corey”.

Podemos superar cualquier cosa juntos.

Eso fue en tercer año. Y desde entonces, el apoyo de Tianna nunca ha flaqueado, incluso cuando otras personas han cuestionado su amistad. Como el novio que le dijo a Tianna que tenía que dejar de salir con Corey si no quería “contagiarse” el VIH. “Estás siendo ignorante”, le dijo a su novio con firmeza, y se explayó con una explicación de todas las formas en que puede y no puede transmitirse el VIH.

Ese tipo de apoyo infranqueable ha hecho que Tianna sea más que la mejor amiga de Corey: es la familia que él eligió. Y esa elección ha ayudado a Corey a mantenerse fuerte y a seguir con el tratamiento. El virus ha sido indetectable durante los últimos siete años, y Tianna ha estado a su lado siempre, más allá de los nuevos medicamentos, los cambios profesionales y las relaciones que terminaron debido al estigma.

“Cuando está en sus momentos de mayor debilidad, yo estoy allí”, dice Tianna. “Si quieres llorar, podemos llorar juntos... Podemos salir a divertirnos. Podemos superar cualquier cosa. Podemos superar cualquier cosa juntos”.

“Ella es el equilibrio de mi vida”, dice Corey. “Tenemos un vínculo y es irrompible”.